El Caribe explora nuevos modelos comerciales para respaldar la energía solar comercial

- Dec 14, 2020-

Fuente: renovableenergycaribbean.com


The Caribbean explore new business models to support commercial solar PV generation


Es octubre, y eso significa que todavía es temporada de huracanes en el Caribe. Se puede perdonar a la gente de la región y sus gobiernos por ver cada depresión tropical con pavor. Los huracanes que azotaron las islas del Caribe en 2017 han impuesto dificultades económicas y personales devastadoras, con efectos que perdurarán durante años.


Los monstruosos huracanes han provocado un intenso estudio científico de las complejas relaciones entre la quema de combustibles fósiles, el cambio climático y la fuerza de las tormentas tropicales. Mientras tanto, los combustibles fósiles también crean desafíos financieros para las economías insulares.


La mayoría de las islas del Caribe dependen en gran medida del gasóleo para la generación de electricidad, lo que hace que los gobiernos y las empresas de servicios públicos de las islas sean vulnerables a las fluctuaciones impredecibles de los precios mundiales del petróleo y las interrupciones en la entrega causadas por el mal tiempo.


Aparte de los problemas de seguridad energética, la importación de combustibles líquidos costosos para generar electricidad impone costos de vida onerosos a los residentes económicamente desfavorecidos y sofoca las oportunidades económicas. Por ejemplo, el promedio regional del Caribe para las tarifas de servicios eléctricos residenciales es la friolera de US $ 0,33 por kilovatio hora (kWh), casi tres veces más caro que el promedio de EE.UU. de US $ 0,12 / kWh.


Energía renovable en el Caribe oriental

En el Caribe Oriental, los países están implementando proyectos piloto y examinando nuevas políticas para promover las energías renovables y mejorar sus economías locales, así como su resistencia a los eventos climáticos severos. Específicamente, las naciones insulares de Santa Lucía, San Vicente y las Granadinas y Granada están explorando los modelos comerciales más prometedores para ampliar la energía solar fotovoltaica (FV) comercial e industrial (C& I) y estudiar formas de eliminar las barreras. al desarrollo de energías limpias.


La mayoría de las empresas de servicios públicos del Caribe Oriental tienen un programa de energía renovable para los clientes que les permite interconectar la energía solar fotovoltaica con la red eléctrica y recibir una compensación por la producción de electricidad. Santa Lucía tiene un programa de medición neta y Granada tiene un programa de facturación neta. Además, las empresas de servicios públicos se están embarcando en proyectos de energía solar fotovoltaica propiedad de las empresas de servicios públicos con logros recientes que incluyen una granja solar de 3MW de St. Lucia Electricity Services Limited (LUCELEC), el primer proyecto solar a escala de servicios públicos en Santa Lucía,1y el proyecto solar agregado de 937 kW de Grenada Electricity Services Ltd (GRENLEC) que consta de múltiples instalaciones solares en el techo, cochera y montaje en el suelo. , con St. Vincent Electricity Services Limited (VINLEC) avanzando con su primer sistema de microrred de almacenamiento de baterías solares en las Granadinas.3 Si bien el progreso en proyectos de energía solar fotovoltaica y energía solar más almacenamiento es alentador, el crecimiento en C& La energía solar para clientes sigue siendo limitada.


Los países del Caribe Oriental se benefician al compartir experiencias y observar el rápido avance del desarrollo solar en otros países. Sin embargo, Emily Chessin del Grupo Cadmus dice: "Las pequeñas naciones insulares del Caribe enfrentan sus propios desafíos particulares que deben abordarse de una manera que se adapte a su contexto nacional".


San Vicente y las Granadinas

En San Vicente, las tarifas de los servicios públicos residenciales comienzan en US $ 0,26 / kWh y los clientes comerciales pagan aún más.4En 2010, el gobierno de la isla adoptó un Plan de Acción Nacional de Energía (NEAP),5y recientemente actualizó la meta de generar el 60% de la producción eléctrica a partir de fuentes de energía renovable para 2020. La empresa estatal de servicios públicos integrada verticalmente de St. Vincent, VINLEC, tiene algunos recursos hidroeléctricos que contribuyen con casi el 10% de sus necesidades eléctricas.6La energía hidroeléctrica está respaldada por la generación de diesel, que se vuelve especialmente crítica durante la estación seca. Sin embargo, los generadores diésel están envejeciendo, razón por la cual el gobierno está buscando complementar sus recursos de generación de electricidad con energía renovable. San Vicente y las Granadinas tiene previsto satisfacer el 50% de la demanda de electricidad a partir de energía geotérmica. Además, VINLEC está renovando las instalaciones hidroeléctricas existentes para mejorar la eficiencia y la capacidad de generación, así como para permitir la instalación de energía fotovoltaica (PV) a pequeña escala en los sectores público y privado.


The Caribbean explore new business models to support commercial solar


Santa Lucía

En la cercana Santa Lucía, que depende casi por completo de los combustibles fósiles, las tarifas de los servicios públicos residenciales son tres veces el promedio de EE. UU. A US $ 0,33 / kWh. La empresa de servicios públicos, LUCELEC, es de propiedad privada, aunque el gobierno de la isla tiene una participación minoritaria. Santa Lucía se ha fijado una meta del 35% de la generación de electricidad a partir de energías renovables para 2025.7Santa Lucía tiene abundantes recursos solares y un importante potencial geotérmico del volcán que se encuentra en el medio de la isla. LUCELEC está completando el primer proyecto solar a escala de servicios públicos en Santa Lucía, pero fuera del proyecto tiene relativamente poco desarrollo de energía renovable. En 2016, el gobierno de Santa Lucía en asociación con LUCELEC y con el apoyo de laRocky Mountain Institute y Carbon War Room, y la Iniciativa Climática Clinton, completaron la Estrategia Nacional de Transición Energética (NETS),8el documento rector y la hoja de ruta energética del país. El NETS allana el camino para un sector eléctrico sostenible, confiable, rentable y equitativo utilizando los recursos locales de la isla. En NETS, RMI concluyó que la mejor opción para el futuro puede ser una combinación de energía renovable distribuida a escala de servicios públicos.9


Granada

La situación en Granada es similar a la de Santa Lucía, una economía dependiente de los combustibles fósiles con altos precios de la electricidad de 0,34 dólares EE.UU. / kWh y 0,44 dólares EE.UU. / kWh para los clientes comerciales. La empresa de servicios públicos es propiedad de inversores y, si bien el gobierno de Granada ha establecido un objetivo de energía renovable del 20% de energía renovable para 2020, la empresa de servicios públicos ha establecido sus propios objetivos más altos. Granada también tiene importantes recursos de energía renovable, como la solar, eólica y geotérmica, y se ha embarcado en algunos proyectos de energía renovable. GRENLEC opera actualmente 2,36 MW de energía renovable, lo que representa el 7% de la demanda máxima.10GRENLEC manifiesta interés en seguir adelante con más proyectos de energía renovable en energía solar y eólica, y generación propiedad del cliente, pero actualmente existe incertidumbre regulatoria y comercial para GRENLEC y cualquier nueva inversión está estancada.


Barreras para el desarrollo de energía solar comercial en el Caribe Oriental

Dado el alto costo de la electricidad generada con combustibles fósiles y los abundantes recursos de energía renovable, ¿por qué los países del Caribe Oriental no han avanzado más en su transición a la energía renovable? A pesar de los compromisos del gobierno y las acciones de las empresas de servicios públicos, su combinación de modelos de propiedad, las empresas de servicios públicos del Caribe Oriental se enfrentan a desafíos similares, entre los que se encuentran el clima extremo que puede amenazar las inversiones en infraestructura de energía renovable y la falta de espacio para los paneles fotovoltaicos. en islas pequeñas.


El autoconsumo amenaza los ingresos de las pequeñas empresas de servicios públicos

Uno de los desafíos más importantes, según Chessin, es la pequeña escala de las empresas de servicios públicos en estas islas del Caribe, a veces limitadas a atender a decenas de miles de clientes. Esto significa que los proyectos de energía solar fotovoltaica ubicados en el cliente tienen un impacto inmediato en los ingresos. "Esto está creando cierta oposición al rápido desarrollo del desarrollo solar ubicado en el cliente entre estas empresas de servicios públicos por varias razones", dice, y señala que los clientes comerciales e industriales son una fuente vital de ingresos para los servicios públicos. Incluyen hoteles, complejos turísticos, aeropuertos y grandes tiendas, granjas, cervecerías y un poco de industria en las islas más grandes.


El desarrollador solar local Denell Florius, CEO y cofundador deEcoCariben Santa Lucía dice para las empresas de servicios públicos: "Esta es una gran oportunidad para ellos, una oportunidad para actualizar sus sistemas y avanzar hacia el futuro". Agrega: “Los clientes de C& I son realmente los impulsores de esto porque somos una cultura de seguidores. La mayoría de la gente observará lo que están haciendo los jugadores más grandes y los seguirá ".


Los altos niveles de generación distribuida plantean problemas para las empresas de servicios públicos

1) Los clientes que generan y consumen su propia electricidad compran menos electricidad a la empresa de servicios públicos, lo que, según las reglas actuales, reduce directamente los ingresos de la empresa. Estos clientes también requieren una compensación de la empresa de servicios públicos por la electricidad que se suministra a la red. Dependiendo del valor de compensación, esto puede ser más de lo que paga la empresa de servicios públicos por su propia generación. Esto da como resultado una nueva salida de efectivo para la empresa de servicios públicos.


2) Los clientes confían en la empresa de servicios públicos para proporcionar electricidad y estabilizar su sistema. La cantidad total que el cliente está pagando a la empresa de servicios públicos puede no reflejar el costo para la empresa de servicios públicos de mantener y operar la red y estar disponible las 24 horas del día, los 7 días de la semana para proporcionar energía de respaldo.


3) A medida que aumenta la aceptación de la energía solar fotovoltaica ubicada en el cliente, los ingresos disminuyen mientras que el costo de mantenimiento y operación de la red de la empresa de servicios públicos no ha cambiado; todavía necesitan recuperar sus costos. Es posible que la empresa de servicios públicos tenga que responder elevando las tarifas de electricidad de los clientes, trasladando así una proporción cada vez mayor de los costos a aquellos clientes que no tienen un sistema fotovoltaico solar.


4) También existe la preocupación de que los altos niveles de energía solar fotovoltaica ubicada en el cliente provoquen problemas de estabilidad de la red.

Como respuesta, las empresas de servicios públicos están implementando o considerando un enfoque que requiere que los clientes vendan toda su generación y compren toda su electricidad de la empresa de servicios públicos, reduciendo así algunas de las preocupaciones sobre la erosión de los ingresos. Santa Lucía, por ejemplo, está considerando esta política de “comprar todo, vender todo” y prohibiría efectivamente el autoconsumo. Para evitar estas limitaciones, algunos clientes están considerando la deserción de la red. Eso todavía es relativamente mínimo, pero está comenzando a ocurrir entre los destinos turísticos que quieren proyectar una imagen “verde”. Podría plantear problemas operativos financieros y técnicos a la empresa de servicios públicos si suficientes clientes, alentados por la disminución de los precios de almacenamiento, abandonan el proveedor de servicios públicos.


Existen algunas políticas para fomentar la inversión en energía solar fotovoltaica en estas islas, incluidas exenciones de aranceles de importación e impuestos al valor agregado, medición neta y esquemas de facturación neta. Sin embargo, las empresas de servicios públicos y los gobiernos de las islas aún no han determinado una combinación de políticas, regulaciones e incentivos que equilibren las prioridades para fomentar el desarrollo de energía solar fotovoltaica en el cliente al tiempo que garantizan la supervivencia financiera de las empresas de servicios públicos y evitan cambios de costos para los clientes que no tener sistemas solares fotovoltaicos.


La reforma regulatoria del Caribe podría fomentar la energía solar fotovoltaica para el sector C& I

Otras barreras importantes para el nuevo desarrollo de energía solar fotovoltaica en el Caribe Oriental incluyen:


• Límites de capacidad en proyectos fotovoltaicos C& I: los límites van desde 25 kW a 100 kW. A menudo, esto no es suficiente para satisfacer las necesidades eléctricas de los clientes comerciales o para justificar su inversión en energía solar fotovoltaica.


• El nivel de compensación que reciben los generadores fotovoltaicos por vender energía a la red a veces puede dificultar la realización de los proyectos.


• Regulaciones de importación: trámites engorrosos y retrasos en los procedimientos; diversas restricciones, como una regla que exige que el equipo importado se asigne a proyectos específicos. Esto puede desalentar la creación de un inventario local que pueda suministrar convenientemente a los desarrolladores solares locales.


• Proceso engorroso o confuso para la aprobación, licenciamiento e interconexión de proyectos solares.


• Escasez de mano de obra experimentada.


Falta de conciencia de los consumidores sobre las oportunidades y beneficios de la energía solar fotovoltaica.


La investigación identificará modelos de negocio C& I prometedores

HOMER Energy participa en un estudio financiado por el Banco Mundial sobre los modelos comerciales más prometedores para ampliar la energía solar fotovoltaica (FV) comercial e industrial (C& I) en el Caribe Oriental. El estudio es paralelo al desarrollo de tres proyectos de energía solar fotovoltaica patrocinados por el Banco Mundial: un hospital en Santa Lucía, una escuela en San Vicente y un Community College en Granada. Estos proyectos de energía solar fotovoltaica aumentarán la cantidad de energía renovable en la combinación de electricidad de cada país, al tiempo que los ayudarán a alcanzar sus objetivos de seguridad energética, resiliencia y sostenibilidad.


Dirigido por Worldwatch Institute, el estudio y el informe adjunto se basan en el conocimiento técnico experto de HOMER Energy, Nathan Associates y The Cadmus Group para extender el éxito de los proyectos anteriores y respaldar el crecimiento futuro de la naciente industria solar C& I en el Caribe oriental. La investigación examinará los costos y beneficios del aumento de la energía solar fotovoltaica comercial y recomendará formas de reducir las barreras a las inversiones solares. John Glassmire, director de ingeniería energética de HOMER Energy, dice: “Compararemos diferentes modelos de propiedad de la energía solar fotovoltaica y su impacto financiero en los clientes y los servicios públicos, examinaremos las barreras para ampliar la energía solar comercial y exploraremos posibles soluciones.


El paquete de software HOMER es valioso a este respecto, porque nos permitirá modelar cómo las diferentes opciones fotovoltaicas ubicadas en el cliente afectan la viabilidad y los beneficios de estos proyectos ”.


La investigación sobre modelos comerciales tiene como objetivo mejorar las perspectivas de financiamiento para Caribbean Solar

El escaso financiamiento local es el último desafío que enfrenta la energía solar fotovoltaica para el sector C& I en el Caribe Oriental. Las instituciones financieras locales no tienen el capital adecuado o las hojas de ruta que han evolucionado para el financiamiento de energías renovables en otros países. Esa es otra razón por la que el proyecto de investigación se centra en determinar los modelos comerciales más prometedores para el avance de la energía solar, y eventualmente el almacenamiento, para los clientes de C& I. Entre los diferentes modelos de negocio que se están estudiando se encuentran:


• Proyectos solares en azoteas individuales de propiedad de servicios públicos o arrendados o proyectos solares en azoteas agregados


• Energía solar comunitaria: podría ser propiedad de servicios públicos, comunitaria, privada o híbrida


• Propiedad del sector privado: esto incluiría la propiedad del cliente, varios modelos de propiedad / arrendamiento de terceros, incluidos los productores independientes de energía (IPP), que ya conocen las empresas de servicios públicos a través de la producción basada en combustibles fósiles y los acuerdos de compra de energía (PPA).


Los participantes de la investigación también analizarán las "mejores prácticas" en otros países del Caribe, como Barbados, que tienen industrias solares en rápida evolución.