Perspectivas positivas para sistemas de riego con energía solar

- Dec 21, 2019-

Fuente: Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura.


Positive prospects for solar-powered irrigation systems


La FAO ofrece orientación sobre cómo aprovechar al máximo la innovación y protegerse contra el desperdicio de agua.

12 de abril de 2018, Roma: los sistemas de riego con energía solar son ahora una tecnología asequible y respetuosa con el clima para granjeros de pequeña y gran escala en países en desarrollo. Pero deben gestionarse y regularse adecuadamente para evitar el riesgo de uso no sostenible del agua, subrayó la FAO en un nuevo informe publicado hoy.

Las fuertes y continuas caídas en el precio de los paneles fotovoltaicos dan un nuevo impulso a la fuente de energía renovable como una forma de mejorar la capacidad de riego. Otras reducciones de precios podrían impulsar una revolución en lugares como el África subsahariana, donde solo se riega el tres por ciento de la superficie cultivada, siete veces menos que el promedio mundial.

"La rápida expansión de riego más asequible con energía solar ofrece soluciones viables que abarcan el nexo agua-energía-alimentos, proporcionando una gran oportunidad para que los pequeños propietarios mejoren sus medios de vida, prosperidad económica y seguridad alimentaria", dijo el Director General Adjunto de la FAO Helena Semedo

La FAO presentó una visión global de los beneficios y riesgos del riego con energía solar en un foro internacional en Roma organizado en asociación con Powering Agriculture: An Energy Grand Challenge for Development (PAEGC), el Fondo Internacional para el Desarrollo Agrícola (FIDA), el International Instituto de Gestión del Agua (IWMI) y el Programa de Investigación sobre Agua, Tierra y Ecosistemas (WLE).

Tanto el informe global de la FAO como la Caja de herramientas en línea sobre sistemas de riego con energía solar, desarrollados conjuntamente con la Gesellschaft für Internationale Zusammenarbeit de Alemania y diseñados para proporcionar orientación práctica a los usuarios finales, los responsables de la formulación de políticas y los financieros, se presentaron en la conferencia.

"La oportunidad que ofrece la energía solar más barata también aumenta la urgencia de garantizar que existan sistemas adecuados de gestión y gobernanza del agua", dijo Eduardo Mansur, Director de la División de Tierras y Aguas de la FAO. "Necesitamos pensar estratégicamente acerca de cómo se puede usar esta tecnología para alentar un uso más sostenible de los recursos de aguas subterráneas para evitar riesgos como el uso innecesario del agua y la extracción excesiva de agua subterránea".

Nuevas posibilidades

A nivel mundial, alrededor del 20 por ciento de la tierra cultivada se riega, y contribuyen a alrededor del 40 por ciento de la producción total de alimentos.

El riego aumenta la productividad agrícola de varias maneras, incluso al permitir más y variados cultivos por año. África subsahariana y América Latina tienen un despliegue relativamente bajo de riego en tierras de cultivo, lo que indica ganancias potenciales considerables allí.

Los sistemas de riego con energía solar indican el potencial de reducir las emisiones de GEI por unidad de energía utilizada para bombear agua en más del 95 por ciento en comparación con las alternativas alimentadas por diesel o redes de electricidad impulsadas por combustibles fósiles, según el informe de la FAO.

Evaluar la viabilidad económica de un sistema de riego con energía solar hoy requiere considerar una amplia gama de parámetros, que incluyen el tamaño y la configuración del sistema, la capacidad de almacenamiento de agua y la factibilidad, la profundidad del pozo, la lejanía del área y el tipo de suelo a ser regado. Los llamados "períodos de recuperación" para tales inversiones dependen de las condiciones anteriores, de los cultivos y los mercados, y también de la presencia de incentivos de precios gubernamentales.

La FAO insta a los gobiernos a revisar sus esquemas de incentivos para favorecer los "subsidios verdes" sobre los de los combustibles fósiles.

Administracion del Agua

Las bombas de riego solar también podrían causar una extracción de agua subterránea insostenible, ya que los agricultores pueden tratar de expandir las áreas plantadas o cambiar a cultivos más intensivos en agua. Alrededor del 30 por ciento de los acuíferos en la India, por ejemplo, ya se consideran en estado crítico.

Si bien el riego por goteo personalizado puede conducir al ahorro de agua, asumir que lo hará automáticamente a nivel de granja es una falacia, según el informe. Las decisiones de política de riego deben tomarse después de una adecuada contabilidad del agua en áreas territoriales más grandes, ya que las precipitaciones, las aguas superficiales, las aguas subterráneas, la humedad del suelo y los procesos de evaporación vinculados a diferentes usos de la tierra son parte del mismo ciclo hidrológico.

Los sistemas modernos alimentados por energía solar ofrecen herramientas útiles para mejorar la gobernanza del agua, con dispositivos de control electrónico capaces de proporcionar entradas en tiempo real con respecto a los niveles del tanque de almacenamiento, la velocidad de la bomba y los niveles de agua del pozo que en última instancia podrían desencadenar decisiones regulatorias para evitar el uso excesivo de forma remota. India y Egipto están experimentando con este enfoque.

Una alternativa viable es establecer tarifas de agua en relación con los cálculos de oferta y demanda determinados con imágenes satelitales y térmicas, una técnica que el Portal de Acceso Abierto de Productividad del Agua de la FAO (WaPor) hace más fácil incluso a nivel de campos individuales.

Una de las recomendaciones fundamentales de la FAO para un mayor uso del riego con energía solar es garantizar que no se extraiga agua sin un plan de gestión de agua adecuado.

Hay trabajo que hacer en ese frente. Una encuesta de expertos técnicos de 25 países sugiere que, si bien las tres cuartas partes de las naciones tienen programas y políticas gubernamentales para promover el riego a pequeña escala, menos de la mitad tienen regulaciones específicas que limitan la extracción de agua subterránea para tales fines.

Los paneles solares producen energía incluso en los momentos en que no se necesita irrigación, lo que abre oportunidades significativas para operar cáscaras de arroz, molinos, purificadores de agua y unidades de almacenamiento en frío, todo lo cual contribuye al desarrollo rural y a los ingresos. En algunos casos, la energía solar también puede convertirse en un "cultivo remunerativo" si se alienta a los agricultores a reducir el exceso de bombeo de agua al optar por agrupar y vender su energía excedente a la red eléctrica.